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罗杰斯谈物联网和5G时代需要怎样的新材料

2018-06-04 11:25:57 | 来源: 与非网 | 编辑:丁美莉
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  IDC Future Scape发布调研报道指出,预计到2021年,超过85%(万亿级美元)的企业物联网项目投资将建立在新技术的研发上。物联网、5G、自动驾驶等热门技术最终要落实到汽车、通信、消费电子等产品应用上,除了在技术本身上取得突破性进展,同样离不开材料的更新迭代。

  罗杰斯公司作为材料技术领域的世界领先者,在科技日新月异的大环境里,如何做到让自己的产品能够紧跟时代潮流呢?为此,与非网独家专访罗杰斯先进互联解决方案事业部市场与研发副总裁Roger Tushingham。

  1、目前,汽车毫米波雷达的主要频段为24GHz和77GHz,罗杰斯公司在这两个频段都有产品,这两个频段对于层压板的差异化要求有哪些?业界认为77GHz将成为未来的主流,对此罗杰斯公司在产品产销层面的应对策略是怎样的?

  Roger:罗杰斯公司很荣幸作为24GHz和77GHz两个雷达系统的市场领导者,我们可以察觉到这一趋势,也确切地观察到77GHz在未来的设计趋势中会成为优选频段。24GHz和77GHz的应用均在增长,行业市场预测报告指出,24GHz雷达依然在以每年大概15%的速率增长,注重于短距离探测的应用,实现诸如盲点探测等功能;77GHz雷达系统中有更多的研发工作,主要用于更长距离探测的应用,比如自适应巡航、前部碰撞预警等功能,而这块市场未来5年的年度增长率在40%到50%之间,涨势强劲。

  这两种应用(24/77GHz)对于材料的需求有一定程度的相似性,比如都需要紧公差控制的介电常数、超低损耗的材料,还有一个关键就是在一个宽泛的温度或者环境变化的应用场景下还能提供这样的性能表现。当您的设计从24GHz向77GHz延伸,选材的要求会越来越严格,探测的距离变得更远,您需要更低损耗的材料,您需要材料的介电常数公差控制得更紧。

  我们很荣幸地拥有一系列合适的产品满足24GHz雷达设计需求,我们的RO4000系列为24GHz雷达广泛接受并且也是这个市场的领导者;而对插损有很高要求的77GHz雷达,RO3003产品是市场领导者,同时我们还有一个略低成本的RO4830产品,该产品适用于需要高性能的材料但不能负担RO3003材料所需成本的客户。言及如何支持向着77GHz不断前进的需求,我们关注如下几点:

  第一是不断创新。我们有一系列产品并且也是市场的领导者,但我们仍旧需要不断开发新产品。我们着力于进一步提升RO3003产品,RO3003G2产品,也就是下一代的RO3003产品,其具备更低损耗,以及更严格的介电常数公差控制,因而我们可以向客户提供更优的产品性能和可加工性能。

  我们还注重材料的测定,在77GHz或者更高频段下,对材料的测定工作会变得愈发困难,我们投入了大量时间和资源用于材料测定,从而可以提供在这些频段下的测试数据,这样让我们的客户在这样的频段下对我们的材料的稳定性能更有信心。

  最后要说的是,汽车行业对品质的要求非常严格,为此我们定位了自己的品质标准,并且最近已经获得了IATF认证,这是汽车行业品质管控的标准。我们也在增大我们的产能,用于满足这些急速增长的需求。

  2、5G时代的物联网和4G时代的物联网相比发生了革命性变化。5G和物联网都是罗杰斯公司产品的应用领域。那么,罗杰斯公司在5G时代的物联网市场看到了怎样的新需求?除了高频材料,还会研发哪些新材料来应对?

  Roger: 事实上5G是个比较宽泛的议题,涵盖三个方向:增强型移动宽带接入、超高稳定超低时延连接、以及大规模机对机通信——这部分就是物联网的应用,除了三个应用方向外,还有三个频段:Sub-6GHz,15-40GHz,60GHz及更高,事实上目前我们看到的应用主要集中在Sub-6GHz频段,而在此频段下的应用对材料的需求与4G应用相类似。所以如我们所见,我们适用于4G物联网的一系列市场领先的材料,同样适用于Sub-6GHz频段的应用。

  还有这样一些驱动着材料不断创新的因素:Sub-6GHz频段下更加先进的天线系统,由此衍生出来的,对更低插损的需求、更低PIM的需求、日益增长的基于温度、环境变化保持稳定性能的材料需求,所以我们针对这些天线应用发布了一些列产品而且成绩不俗。并且当你在向4.5G/5G演进的时候,mMIMO成为设计潮流,传统设计里只有一组收发,而mMIMO动辄就有64路收发,所以天线系统的需求呈现了可观的增长。对于电路板轻量化的设计需求,我们推出了比传统型材料降低了30%重量的产品,为客户的设计带来了好处。所以,更加先进的天线系统驱动着材料研发的创新。

  另一个趋势,当我们的设计向毫米波比如60GHz及更高频段演进的时候,工程师对射频和数字信号的集成度提出了更高要求,我们的客户因此需要进行多层板设计,24到48层板,我们积极地开发我们现有产品系列的薄芯板材料来实现高层数的多层板设计,同时客户还需要半固化片也就是粘结片,以及铜箔系统以满足和实现HDI设计需求,这些也在驱动着我们的材料创新。

  最后要谈的一个趋势是一些客户的小型化设计需求,当客户在设计MIMO天线时,如果能把天线尽可能做得小型化,那将大有裨益,我们现有一系列高介电常数的材料,可以帮助天线设计者进行小型化设计。

  以上就是关于5G的一些关键信息分享。

  物联网方面,大部分的物联网应用只需要较低数据速率,我们重回Sub-6GHz频段,大量的物联网应用暂不需要具有较高电气性能的材料,设计师趋向于继续使用低成本的材料比如FR-4板,但我们也看到一些对于板材性能有更高要求的应用——这些应用大部分对物联网设备有更长电池寿命、设备与设备之间有更好一致性的需求,所以我们就着手研发对应的解决方案,与我们典型的高端高频层压板略有不同的是,这款新型的材料——我们命名为Kappa438材料,它关注点是比FR-4材料具有更佳性能表现,这也是罗杰斯先进互联解决方案的一个新方向,在已经使用的客户端取得了成功。

  3、罗杰斯公司在倡导绿色产品,推出了像无卤素和无铅焊接这样的产品系列,但我们注意到产品绿色环保其实是一个系统性的问题,罗杰斯公司除了使用环保的原材料,在产品回收再利用以及废品处理上有着怎样的流程?接下来,罗杰斯公司还会推出哪些绿色环保的新材料?

  Roger: 我们一向致力于让我们制造的产品绿色环保,比如无卤材料、ROHS兼容的材料,同时我们还致力于确保我们的原料供应商具备高度商业道德,以正确的方式采购、制造他们的产品。公司层面,作为一家业内具备相当体量及优秀商誉的公司而言,公司的共识就是必须关注我们的员工以及环境的安全,针对您刚刚提到的减排、重复利用、回收这些问题,我们有一套正式的环保机制,并且我们将这套机制在全球的工厂进行了推广,举例来说,在我们制造层压板的时候有一样耗材,过去我们只使用一次就会丢弃,因此造成了巨大的浪费,我们投入了大量的时间和资源进行研究,更换了那个耗材,现在的耗材可以循环利用数次,减少浪费节省成本,这样的环保平台对业务和环境保护均大有裨益。

  我们还做了一些其它环保的事情,在我们欧洲的一家工厂安装了充电桩,为那些驾驶电动汽车上班的同事提供便利,我们现在也开始在美国安装充电桩。我们欧洲的一家工厂完全使用水电,由此我们减少对石油基燃油发电的需求,我们在这些方面一直在付诸努力。另外要说的一点是,不仅是我目前供职的事业部,罗杰斯全公司范围都在鼓励使用电动汽车,以实现更好的环境保护。

  4、罗杰斯公司在帮助客户使用和研发层面又做了哪些具体的工作?

  Roger: 很高兴听您这样问,这是个非常重要的问题。当设计变得更具挑战性,当我们客户需要解决的挑战变得更困难,并且客户解决这些挑战的时间越来越紧的时候,我们能尽可能多地提供支持并帮他们快速使用我们的材料并开发出解决方案,这些支持就变得愈发重要。我们有三种支持渠道,第一个是我们的技术销售团队,他们可以支持解答客户第一级的技术问题;接下来就是我们的应用开发经理的团队,他们是行业内的专家,他们中很多之前都供职于客户公司并且是相关应用的专家,他们会针对技术路线保持与客户正式或非正式的密切沟通,倾听客户对问题的解释并明确客户想要达成的设计目标,我们的应用开发经理们或者可以推荐我们现有的材料用于满足设计要求,或者可以通过与客户的讨论并得到他们的反馈,随即与我们自己的研发团队协同工作以开发可以满足客户需求的新材料,这些应用开发经理还会帮助我们的客户优化他们的设计,基于他们的专业从业经验,他们可以为客户优化实际提供支持,这是我们提供的一项非常棒的服务。第二,有了我们应用开发经理们的支持,我们还会向客户提供非常详尽的数据,在我们销售材料之前我们会先进行详尽的测定——电气性能测定,在宽泛的频率和温度变化条件下电气性能测定数据,以及提供非常详实的加工指南,该指南会帮助我们的客户通过板厂的加工得到他们想要的电路。我们的技术支持中心对客户开放,在这里客户可以选择他们想用的材料,想用的厚度,并且把从这里获取的材料性能信息应用到他们的设计中去,这一服务也广为我们的客户所喜爱。当我们售出材料,或者我们的材料被客户应用于他们的设计中时,我们对客户的支持(并没有结束,而是可以看作)刚刚开始。

  除了我们的应用开发经理(ADM)提供的售前服务,我们还有一支全球化的技术支持工程师(TSE)团队,他们与我们的板厂客户协同工作,指导他们以优成本为终端客户的应用加工我们的材料并且获得最高良率,事实上我们有非常丰富的资源来帮助我们的客户,让他们知道使用我们的材料可以达到他们所期望实现的性能表现。

  5、我们从销售区域业绩占比分布图上看到,亚洲市场占比达到了69%,中国区的业务贡献有多大?将亚洲测试中心设立在中国苏州而不是北上广或者其他大城市,是基于怎样的考虑?2018年罗杰斯公司在中国的产品销售战略是怎样的?

  Roger: 亚洲区域需求和销售额都很高,报告我们的业绩时我们没有把中国的销售额从亚洲中分离出来,但您可以想到中国区业务额的占比一定是个很大的数字,亚洲区业务额贡献为全球的69%。中国是我们非常重要的市场,很多的板厂客户都扎根于此,同样很多的设计工作也集中在此。谈及为什么把测试中心放在苏州,主要是因地制宜地使用我们在苏州的生产基地,我们在苏州有两间大型工厂,我们希望善用两家工厂的资源和能力。在苏州工厂我们的材料设计、生产、测试的各类专家齐聚一堂,他们的合力会帮我们更快地解决问题。此外,在全中国我们也广有资源,比如说在您提到的终端客户的各大研发基地(北上广),我们在附近就部署有应用开发经理和技术支持工程师,我们可以投入更多时间来了解客户需求和帮助他们解决问题。

  6、作为一个在材料领域工作十几年的资深业者,请您总结一下客户在采购过程中对于哪些点比较看重?一个材料公司想要在市场上做大做强员工需要具备怎样的职业素养?

  Roger: 我有幸在先进材料领域诸家公司从业,客户在购买产品时的关注点范围甚广,我认为有以下几点共通的重要关注点。第一点,当我们谈及先进材料、高性能材料的时候,首当其冲的就是可靠性。客户需要确切知道我们的材料在实际工作应用中的性能表现跟我们销售时标称的指标一样好,客户需要信任我们所销售材料的特性——实际应用与标称值总能相符,所以我认为客户首要考虑的重要因素是可靠性。

  第二是容易获得的可靠供应。我们需要确保在客户需要材料的时候给他们交付所需数量的产品,这样客户可以从事他们自己的生产。所以可靠性,容易获得的可靠供应非常关键。

  接下来要谈的不适用于所有材料供应商,但对于关注先进特殊材料的罗杰斯公司而言,客户期望我们持续创新,他们需要知道当他们的设计进入下一阶段的时候,我们会有合适的产品解决方案可以提供,他们会寻求一家像我们一样在研发上持续投入的公司,以创新来配合他们的技术演进路线。

  关于人的特质,无论从对待客户的角度,还是从我有幸领导的这个团队角度来看,会有诸多不同特质,我认为有几点非常关键。我期望我的员工具备的特质之一是正直。正直涵盖了诸多方面,比如以正确的方式获得结果——这一点也是罗杰斯公司的核心价值观,大家做出并恪守承诺,有能力与合作伙伴、同事和客户建立信任关系,以值得信任的方式行事。第二,尤其是作为市场部雇员,我们需要以客户为导向,人们有时候会忘记这样一个事实,作为一家公司,如果离开了客户,我们就不复存在。所以员工需要切实投入时间去了解客户的需求,以及为什么会有这样的需求,这会帮助您在公司内部成为最了解情况的“客户代言人”。

  综上,我所期待的员工特质是正直和强烈的客户导向心态。

  关于罗杰斯

  罗杰斯是一家总部在美国的全球化运营的公司,有着超过180年的悠久历史,富有创新精神。公司主要有三个事业部,这些事业部共通之处就在于它们关注客户复杂的问题,经年累月地在技术层面致力于与各行各业的客户协同工作,理解客户的需求,为他们提供高度量身设计的解决方案。先进互联解决方案事业部是全球先进高频层压板行业领导者,致力于实现全球先进互联和移动的大趋势。

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